Είμαι 33 ετών, υγιής και σχεδιάζω τη δική μου κηδεία

Ήμουν 33 όταν αποφάσισα να προγραμματίσω την κηδεία μου. Ήμουν υγιής, και θα περιέγραφα τον εαυτό μου ως ένα μισό γεμάτο είδος ατόμου. Με άλλα λόγια, δεν είμαι νοσηρός και δεν έχω θάνατο.



Όμως με την πάροδο των ετών, η σκέψη της κηδείας μου αναδύθηκε συνεχώς στο μυαλό μου. Ποιος θα εμφανιστεί; Ποια μουσική θα έπαιζε; Και - με έναν καλό βαθμό ναρκισσισμού - ποιος πρώην εραστής που κατακλύζεται από τη θλίψη θα παραμείνει στα πίσω πόκερ; Ενώ οι φίλοι σχεδίαζαν τους γάμους τους, είχα ένα διαφορετικό ορόσημο για το οποίο ήθελα να προγραμματίσω: το τέλος της ζωής μου.

Όσο περισσότερο άρχισα να σκέφτομαι την κηδεία, τόσο περισσότερο αναρωτιόμουν πώς θα μπορούσε να παίζει η κηδεία μου έξω από τα ονειροπόλημά μου, δεδομένου ότι δεν θα ήμουν εκεί για να την ενορχηστρώσω. Αν ήθελα να πεθάνω, πώς θα ξέρει η οικογένειά μου σε ποιον να καλέσει; Και ως οικο-χορτοφάγος, θα μπορούσε η κηδεία μου να αντικατοπτρίζει τις αρχές που έζησα; Ξέραμε ότι το τελευταίο μου σόι θα μπορούσε να είναι το δικό μου χειρότερο είδος πάρτι, με να θέλω να πηδήξω από το φέρετρο και να ουρλιάξω, 'FFS, James Blunt;' καθώς 'Εσείς είστε όμορφα' έπαιξε απαλά στο παρασκήνιο και όλοι έκλαιγαν ήσυχα σε πιάτα κατεψυγμένων, μπεζ φαγητών για πάρτι.



Μια μέρα, διάβασα για τον Louise Winter - έναν συντάκτη που έγινε προγραμματιστής κηδείας - στο διαδίκτυο. Σύμφωνα με τον ιστότοπό της, η Winter ίδρυσε το Poetic Endings, μια επιχείρηση αφιερωμένη στη δημιουργία κηδειών κατά παραγγελία, διασφαλίζοντας ότι οι αποστολές θα μπορούσαν να είναι κομψές, ουσιαστικές και μοναδικές. Μου κίνησε το ενδιαφέρον. Θα μπορούσε να με βοηθήσει να σχεδιάσω τη μεγάλη μου μέρα;



Γνώρισα τη Louise στο The House of Saint Barnabas στο Soho του Λονδίνου. Πάνω από ένα δοχείο πράσινου τσαγιού, ρώτησε απαλά για την εμπειρία μου στην παρακολούθηση κηδειών. Οι κηδείες που παρακολούθησα ήταν αρκετά παραδοσιακές και βουλωμένες - μαύρες λιμουζίνες, μαύρα ρούχα και κυρίως σκοτεινές, ποτέ δεν αντικατοπτρίζουν πραγματικά το πνεύμα του ατόμου που πέθανε.

Τότε, ο Χειμώνας με ρώτησε για κάθε πτυχή της μελλοντικής κηδείας μου. Θα ήθελα να θάβω ή να αποτεφρωθώ; Τι θα ήθελα να ντυθώ; Ήθελα να βρωμίσω; Εξήγησε ότι οι κηδείες δεν έπρεπε πάντα να γίνονται σε μια εκκλησία, όπως είχα υποθέσει προηγουμένως. Με διαφώτισε επίσης για πράγματα που δεν ήξερα ποτέ, συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι δεν έπρεπε να κάνω την κηδεία μου σε μια εκκλησία και ότι είναι πραγματικά πιο φιλικό προς το περιβάλλον να κάνω μια ταφή δασικών εκτάσεων παρά μια καύση.

Το κόστος των υπηρεσιών της Louise ανήλθε σε μόλις 400 $. Για αυτό, πήρα τρεις ώρες από αυτό που είναι ουσιαστικά ο προγραμματισμός εκδηλώσεων, καθοδηγούμενος από έναν ειδικό της βιομηχανίας. Ακολουθώντας το one-to-one, η Louise μου έστειλε ένα έγγραφο που περιγράφει τις πρακτικές ρυθμίσεις της κηδείας μου, όπως η διατήρηση του σώματός μου σε φυσική κατάσταση και η εξασφάλιση ότι οι άνθρωποι φορούν ό, τι ρούχα θέλουν - ενθαρρύνεται το χρώμα. Το έγγραφο, το οποίο μου έστειλε η Louise, είναι ένα χαλαρό σχέδιο για το πώς θα ήθελα να βγάλω τη μεγάλη μου μέρα. Μπορεί να ενημερώνεται ανά πάσα στιγμή και δεν δεσμεύομαι νομικά από κανένα.



Αποφάσισα για μια υπηρεσία με κεριά σε ένα ιστορικό σπίτι στο Λονδίνο, όπου φίλοι και οικογένεια θα υποδεχτούν με ποτήρια σαμπάνιας κατά τη διάρκεια της υπηρεσίας και θα ενθαρρυνθώ να σηκωθώ και να μοιραστώ τα ανέκδοτα (σημείωση στους φίλους: να είναι αστείο). Το after party είναι έτοιμο να βρίσκεται στον ίδιο χώρο ή σε μια κοντινή παμπ, με τους επισκέπτες να ενθαρρύνονται να φέρουν χορτοφαγικό πιάτο για έναν τεράστιο μπουφέ. Άλλες προϋποθέσεις δεν περιλαμβάνουν ταφή, ένα φέρετρο από μπαμπού και μια ταφή δασικών εκτάσεων κοντά στους γονείς μου & apos; σπίτι, πλήρης με ένα δέντρο που φυτεύτηκε κοντά.

Το καταλαβαίνω ότι όλα ακούγονται λίγο ... έντονα. Ωστόσο, δεν είμαι ο μόνος που προετοιμάζει την κηδεία τους.

Κατά την τελευταία δεκαετία, υπάρχει επίσης αυξημένο ενδιαφέρον για αφιερωμένους χώρους όπου οι άνθρωποι μπορούν να συζητήσουν το θάνατο και τη θλίψη. Για παράδειγμα, περισσότερες από επτά χιλιάδες Death Café, όπου οι ξένοι ενθαρρύνονται να μιλήσουν για το θάνατο για τσάι και κέικ έχουν πραγματοποιηθεί σε 68 χώρες από τότε που ιδρύθηκε το κοινωνικό δίκτυο το 2011.



ΣΧΕΤΙΖΟΜΑΙ ΜΕ:

«Όσον αφορά τον προγραμματισμό στο τέλος της ζωής και τη σχέση μας με τον θάνατο και τον θάνατο, η αποφυγή δεν λειτουργεί; Δεν εμποδίζει ένα άτομο να πεθάνει, αλλά μπορεί να το αποτρέψει από το να πεθάνουν έναν καλό θάνατο », λέει ο Lennon Flowers, συνιδρυτής και εκτελεστικός διευθυντής του The Dinner Party, το οποίο ενθαρρύνει όσους βίωσαν την απώλεια να ενώσουν άλλους για ένα γεύμα.

Η αυξανόμενη κοινωνική παρόρμηση να μιλήσει για το θάνατο και να γιορτάσει τη ζωή οδήγησε στο Reimagine, ένα μη κερδοσκοπικό οργανισμό που φιλοξενεί εκδηλώσεις στο Σαν Φρανσίσκο και τη Νέα Υόρκη σε χώρους που κυμαίνονται από νοσοκομεία έως κωμικούς συλλόγους. «Φέρνοντας τον θάνατο από τις σκιές και επαναπροσδιορίζοντας τους δημόσιους χώρους όπου όλοι οι τύποι ανθρώπων καλούνται να μην μιλήσουν μόνο για τον θάνατο, έχουμε δει μια διαδικασία προσωπικού και κοινοτικού μετασχηματισμού να αναδύεται», λέει ο ιδρυτής και εκτελεστικός διευθυντής Brad Wolfe.

Σχέδια κηδειών Ζουμ εικόνας Getty Images

Η Amy Cunningham, ιδιοκτήτης των διευθυντών κηδείας που εδρεύει στο Μπρούκλιν, Fitting Tribute Services, πιστεύει ότι οι millennials γνωρίζουν πολύ περισσότερο τη δική τους θνησιμότητα - ίσως λόγω του τρέχοντος πολιτικού κλίματος και της αύξησης της μαζικής βίας. «Ο θάνατος μπορεί να χτυπήσει ανά πάσα στιγμή», λέει. «Αυτό αναγκάζει τους νεότερους να το μελετήσουν και ακόμη και να γίνουν δημιουργικοί με αυτό που είναι αναπόφευκτο - τόσο λυπηρό όσο αυτό είναι. Οι νέοι θέλουν να παραβιάσουν περισσότερους από τους παλιούς κανόνες κηδείας και τα έθιμα και να κάνουν την κηδεία δουλειά για αυτούς. '

Η Danielle Ripley-Burgess, 35 ετών, ανεξάρτητη σύμβουλος επικοινωνιών που ζει στην Πόλη του Κάνσας, βελτίωσε τα σχέδια κηδείας της μόνη της στο πλαίσιο των αποφάσεων της Πρωτοχρονιάς του 2019. «Είχα διαγνωστεί με καρκίνο του παχέος εντέρου πριν από 18 χρόνια και από τότε σκέφτηκα πολύ τον θάνατο», λέει. «Το να παρευρεθώ σε κηδεία για φίλους, οικογένεια και συνανθρώπους καρκίνου μου έδωσε πολλές ιδέες».

Περιγράφει την κηδεία της ως «ποπ μουσική γεμάτη, πολύχρωμο εορτασμό της ζωής γεμάτη από στίχους και τραγούδια της Βίβλου που βασίζονται στην πίστη που παραπέμπουν στην ελπίδα που βρίσκω στο θάνατο» - και με ένα taco bar που σερβίρει φαγητό. «Όταν πεθάνουμε, τα αγαπημένα μας πρόσωπα θα είναι εκείνα που υποφέρουν περισσότερο, αλλά θα έχουν επίσης την ευθύνη να χειρίζονται τις υποθέσεις μας. Η πραγματοποίηση σχεδίων κηδείας είναι ένας μικρός τρόπος για να ελαφρύνει το φορτίο τους », λέει ο Ripley-Burgess.

Εύα Λονγκόρια καυτή

Ακολούθησε το θάνατο της μητέρας της που παρακίνησε την Alica Forneret να εξετάσει τη δική της κηδεία. «Συνειδητοποίησα ότι υπάρχει μεγάλη δουλειά που ασχολείται με τον προγραμματισμό μιας κηδείας, ειδικά όταν θρηνείστε», λέει ο Forneret, 30 ετών, από την Καλιφόρνια. «Τελικά συνειδητοποίησα ότι ήταν πολύ σημαντικό για μένα να αρχίσω να σκέφτομαι και να μιλάω για αυτά τα πράγματα με την οικογένειά μου και την αρραβωνιαστικιά μου, γιατί δεν ήθελα να βάλω κανένα από αυτά σε μια κατάσταση όπου δεν ήταν έτοιμοι να εκτελέσουν αυτό που Θέλω να γίνει όταν πεθάνω. '

Η Forneret, συγγραφέας που ζει τώρα στο Βανκούβερ, λέει ότι τα σχέδια κηδείας της μέχρι στιγμής περιλαμβάνουν «καλό φαγητό» επειδή «το πένθος είναι σκληρή δουλειά και το σώμα μας πρέπει να τρέφεται κατά τη διάρκεια εκείνων των χρόνων» και να διασφαλίζει ότι κάποιος λέει αστεία. «Εν ολίγοις, θέλω η κηδεία μου να είναι θετική και λυπημένη, για να βοηθήσω τους ανθρώπους να συνδεθούν στη ζωή τους που θα συνεχίσουμε μετά το θάνατό μου».

«Θα πεθάνουμε όλοι», συνεχίζει η Forneret. «Η προετοιμασία της οικογένειας και των φίλων σας εκ των προτέρων είναι πραγματικά, πολύ σημαντική. Στη συνέχεια, μπορούν να ταξιδέψουν απλώς τα κύματα της θλίψης χωρίς να χρειαστεί να διαλέξουν γεμίσματα για τα μικροσκοπικά σάντουιτς που θα σας σερβίρουν μετά από εσάς ή τι διάσημος θα μεταβεί στην κηδεία σας. '

Όσο για μένα, η φιλική προς το περιβάλλον και απλή αλλά κομψή κηδεία μου φαίνεται να είναι μια όμορφη και ουσιαστική μέρα, αντανακλώντας ποιος ήμουν - ή μάλλον, είμαι. Γνωρίζοντας ότι η θλιβερή οικογένειά μου, δεν χρειάζεται να ανησυχεί μανιώδη για τα τραγούδια που θα ήθελα να παίξω, ποιον να προσκαλέσω ή αν ήθελα να αποτεφρωθώ σημαίνει ότι αφήνω να ξέρω ότι υπάρχει ένας λιγότερο πονοκέφαλος για αυτούς. Αλλά ένα πράγμα είναι σίγουρο, αν αποδειχθεί ότι είναι το πάρτι και είμαι στον ουρανό κοιτάζοντας προς τα κάτω, θα είμαι απολύτως εντεινόμενος ότι δεν μπορώ να είμαι εκεί.

Αντί για αυτοεξυπηρέτηση, ας μιλήσουμε για αυτοσυντήρηση - κάνοντας ό, τι χρειάζεται για να φτάσουμε.